Ditemukan bukti kanibalisme selama Neolitik awal

7.000 tahun yang lalu, komunitas gembala, petani dan pengrajin menghuni Andalusia. Mereka hidup bersama dengan ternaknya di tempat perlindungan alami, di mana mereka tidur, memasak daging, sereal, dan sayuran, serta mengerjakan tanah liat. Di salah satu tempat itu diketahui bahwa penghuninya mempraktikkan kanibalisme. Khususnya di gua El Toro, di El Torcal de Antequera (Malaga) , di mana mereka menemukan jejak gigi dan gigitan manusia di tulang rusuk dan tulang dada. Ada juga potongan yang telah dibuktikan dipotong dengan alat untuk memisahkan daging dari sisa kerangka. Selain itu, tengkorak yang diukir seperti cangkir yang sebelumnya direbus dan dikuliti telah ditemukan. “Kanibalisme adalah praktik yang sampai sekarang tidak dikenal di Neolitik Kuno, yaitu sekitar 7.000 tahun yang lalu,” jelas Dimas Martín Socas, Profesor Prasejarah di Universitas La Laguna, yang bersama dengan rekannya dan arkeolog Maria Dolores Camalich Massieu mempelajari hal ini sejak pertengahan tahun tujuh puluhan.

Keduanya bertemu di dalam gua pada tahun 1975 dan menemukan bahan yang masih utuh dan terpelihara dengan baik, mendorong mereka untuk melakukan kampanye penelitian pada tahun 1977. Empat orang lainnya mengikuti sampai tahun 1988. Mereka menemukan sisa-sisa tujuh individu dalam dua set yang berbeda (empat orang dewasa, dua remaja dan satu anak), setelah penelitian yang panjang, akhirnya mereka mempresentasikan hasil akhir dari pekerjaan mereka pada tahun 2004. Sekarang, dengan bantuan tim peneliti interdisipliner, teknik analisis baru dan data yang dilemparkan oleh tes DNA baru dan Penanggalan dengan karbon 14, telah kembali berjalan di jalan dengan lebih banyak alat. Dan pandangan yang diperbarui pada semua dokumentasi telah memungkinkan mereka untuk menunjukkan keberadaan kanibalisme di dalam gua. Berkat deteksi dari pekerjaan yang cermat untuk mengubah tengkorak menjadi objek untuk diminum, “seolah-olah itu adalah ukiran batu,” kata Camalich-Massieu.

Hasil studi genetik dari 101 fragmen tulang yang ditemukan telah menetapkan bahwa hanya ada hubungan kerabat tingkat pertama dalam dua dari tujuh individu yang ditemukan, yang bisa menjadi ibu dan anak perempuan atau saudara perempuan. Dan terlepas dari jenazahnya, ada tengkorak dan rahang yang berfungsi yang mana genetisnya tidak ada hubungannya dengan mereka. Justru itu adalah salah satu kunci yang memungkinkan untuk menunjukkan kanibalisme di penghuni tempat perlindungan ini, karena hal itu memungkinkan untuk meningkatkan hipotesis tentang keberadaan kanibalisme yang memang memakan daging manusia sebagai ritual penguburan. Alternatif lain yang diajukan oleh para peneliti adalah praktik kanibalisme agresif antara kelompok musuh yang dibentuk oleh anggota keluarga yang sama, sebagaimana dinyatakan dalam artikel yang diterbitkan dalam American Journal of Physical Anthropology.