从结绳记事到区块链,你并不熟知的经济史 | 周末书苑

摘要: 如果社会秩序是一个应用的话,区块链技术就相当于一个升级的补丁。用新兴技术解决传统领域的痛点,提升劳动力及资本运转的效率,是区块链技术的动力和使命。

09-08 16:15 首页 地产资管网


随着新兴互联网与科技产业的高速发展,金融科技创新迎来“奇点式”的发展。其中,最引人注目的无疑是区块链技术。区块链是未来5年最有前景的行业之一,全球各大金融机构和顶级银行都在大力投资和追逐。说到区块链,我们首先要讨论的问题就是“为什么”,为什区块链会这么火?凭何认为区块链可以改变世界?

 

在本期与下期,周末书苑栏目将从账本演变、价值转移、信用成本、技术创新这4个的角度来谈一谈区块链逻辑的神奇之处,解读区块链为何诞生与为何而来。


 栏目策划:余春敏  

吾尝终日不食,终夜不寝,以思,无益,不如学也。——孔子  





徐明星


OKCoin币行&OKLink创始人兼CEO,全球区块链商业理事会中国分中心副主席,中国区块链应用有中心创始理事兼理事长。




一项新兴技术得到社会广泛应用需要历经漫长过程,如同个体融入集体,需要证明自身价值一样,这种价值不需要独立于系统之外的自证,而必须对集体共同利益及生态系统,起到正面推动作用,同理,区块链技术也必须探索其自身在人类生产生活中的最大价值。

 

应用是新生技术的生命,区块链诞生伊始便与金融结缘。其实,它的应用场景应扩展到更广范围,包括金融、互联网管理、能源、政府、医疗、版权、物联网、农业、慈善等各行业。 

 

如果社会秩序是一个应用的话,区块链技术就相当于一个升级的补丁。用新兴技术解决传统领域的痛点,提升劳动力及资本运转的效率,是区块链技术的动力和使命。


账本演变:一本账的兴衰发展史

 

区块链是21世纪最前沿的现象级概念,概述区块链最直接的词汇就是“分布式账本”,那么,我们就先从记账演变的角度来探寻一下,区块链为什么会诞生,分布式账本技术又为什么会引起经济社会的变革?

 

图1—1  旧石器时代的记账

 

我们首先把时间回溯到遥远的旧石器时代,在数万年以前,人们记账全凭智商,今天猎取了几头羊,吃了几头牛,全部靠死记硬背和心算。

 

之后,随着部落的人数越来越多,生产力也越来越高,于是开始出现用不了的东西,也就是生产者剩余。这个时候,部落里的经济需求也复杂起来,单靠脑袋计数已经满足不了,

 

图1—2  记账的萌芽:刻画和绘图

 

于是,记录就成了必须要改善的事,人们发明了简单刻画和直观绘图两种方法。刻画就是用各种符号来记录,绘图就是把场景画下来。因此,记账的萌芽产生了。

 

到了后来,部落的人越来越多,需要记账的东西也越来越多,绘画和刻画这些费力又占地方的记录方式完全跟不上需求。于是,家喻户晓的结绳记事出现了,说起结绳记事,不止史书,中学的历史教科书上也有提及。结绳记事对记录对象、数量变化、最终结果都形成了确定的表现形式。这个时候,我们可以看出,它已经表现出账簿记录的几个基本原理,这几乎可以称作账本的起源。

 

图1—3  记账的起源:结绳记事

 

到了原始社会末期,生产力发展到了前所未有的水平,剩余物品越来越多,农业、畜牧业、手工业分工扩大,文字出现了,人们开始使用书契等文字叙述式的会计记录法,收支事项按照时间的发生顺序形成了流水账。

图1—4  原始社会末期:流水账

 

之后,时间到了公元前5世纪,由于古希腊及古罗马奴隶社会的经济繁荣发展,流水账中出现了日记账和现金出纳账,也就是指按时间、物品名、人名、货币资金等分别设置的类似于账户的账本。这个时候,记账的历史就已经发展到了单式记账法时期。

 

图1—5  单式记账法时期

 

接下来,我们就来说一说流通相对比较广泛的复式记账法了。中国的复式记账法起源于明末清初的龙门账,之后又发展成四脚账;而西方的复式记账法最早出现在12—13世纪,它存在于意大利的一些商人和银行家之间。复试记账法不仅能够核算经营成本,还可以分化出利润和资本,可以说它保证了企业经营的持续性。

 

图1—6  复式记账法时期

 

后来,到了19世纪,信息技术爆炸式发展,企业的所有者和经营者不再是一个人,大家都有看账本的需求,而且需要处理的工作也越来越复杂。比如我是这个企业最大的股东但是我不想管事,于是我聘请你作为职业经理人帮我管理这个公司,到了年终分红的时候,运营报告显示我该分得1000万元,这个时候,我会说:“我想要看看账本。”

 

然后我一看,广告费投了3000万元,比我一年挣的都多,于是我就开始怀疑你,这笔账你记得对不对啊,不会是乱写吧。不放心的我想出了一个办法,我雇用了一个由第三方协会认证的会计,专门负责帮我记账。这也就是记账历史的后续发展,当记账的需求增加,且存在着企业所有者与企业经营者因账目而引发的信任问题,会计这个职位就诞生了,之后,计算机技术的快速普及使会计行业走向了一个新的纪元,即会计电算化。

 

图1—7  19世纪:会计的诞生

 

到了21世纪这个信息化、数据化、智能化的世界,我们的记账手段不断完善和创新,但是仍然存在信息不对称及信用问题。举个最简单的例子,在没有得到完全正确的公开信息时,你要如何信任一个会计或审计给你的账目呢?你是否会怀疑事务所和公司勾结做假账?为了解决这样的问题,区块链给了我们一个新的选择,也就是比特币的底层应用,它可以被看作一个分布式共享的账本。

 

图1—8  分布式账本

 

从账本演变的角度来看,区块链是一个分布式共享的账本系统。这个账本有以下三个特点:

1.可以无限增加的巨型账本——每个区块可以视作这个账本的一页,每增加一个区块,账本就多了一页,这一页中可能会包含一条或多条记录信息;

2.加密且有顺序的账本——账目信息会被打包成一个区块并加密,同时盖上时间戳,一个个区块按时间戳顺序链接形成一个总账本;

3.去中心化的账本——由网内用户共同维护的,它是去中心化的。

区块链是人类的记账历史走到现在,科技给我们的最新的选择,它是账本演变史上最新的一个高可行性的形态。

 

价值转移:互联网之后还有什么

 

互联网是我们已经不再陌生的概念,它渗入我们生活的方方面面,可以让信息高速、低成本地传输,是一条信息高速公路,但是,它却无法传递一类特殊的信息,那就是货币,而区块链恰恰可以解决这样的问题,因为区块链是一种价值传输网络。

 

我们先来看一下互联网的诞生,1993年,美国宣布了一项新的计划——国家信息基础设施,目的是建设一条信息高速公路,使所有美国人都能共享和使用信息资源,这就是我们现今互联网世界的雏形。

 图1—9  互联网的诞生

 

在互联网上,我们可以方便快速地生成信息并将其复制到任何一个地方,所有信息都是可以高效传播的,于是我们进入了一个信息爆炸的时代。为了满足人们对爆炸式信息的渴求,信息传输技术遍地开花,不断创新,比如云盘、断点续传技术等。


渐渐地,我们会发现,固然很多信息只须简单地复制粘贴就可以使用,比如视频、图片、声音等,但有些信息是无法复制的,复制后也没有意义。

 

图1—10  价值转移如何解决

 

举个例子,我们把支付的钱直接复制给对方是不行的,而是要在付款账户上减去一些钱,在收款账户上增加一些钱,才能完成支付过程。一个视频可以被复制到另一个网站上,那么两个网站都可以看到这段视频,人们都可以分享。但一些只能转移而不能分享的有价值的信息往往需要信用背书。互联网很善于处理信息分享,却不能解决价值转移这件事。

 

我们来更简单地阐释一下价值转移这个概念,将某一部分价值从A地址转移到B地址,那么需要A地址精确地减少了这部分价值,而B地址精确地增加了这部分价值。价值转移涉及A和B这两个独立的参与者,那么这个操作就必须同时得到A和B的认可,而且,结果还不能受到A和B任何一方的操纵,目前的互联网协议是不支持价值转移功能的,所以,目前的价值转移往往不是直接传输,而是由一个中心化的第三方来做背书。

 

图1—11  中心化的第三方

 

现如今的中心化机构通过政府或者集团公司的背书,把所有价值转移的计算都放在一个中心服务器中进行处理,其中一定会涉及人的参与,而人的“有限理论”和“机会主义行为”往往会使整个系统变得不那么可信。那么一个最基本的问题又产生了,如何达成信用共识?

 

区块链技术就这样应运而生了,它可以在没有第三方信用背书的情况下,在一个开放式的平台上进行远距离的安全支付。区块链跨越多个遍布全球各地的节点,保存所有交易的历史记录。

 

而且,网络中所有授权的参与者都保存着一份完全相同的账本,一旦对账本进行修改,全部副本数据也将在几分钟甚至几秒钟内全部修改完毕。分布式账本中的每一笔交易都有一个独一无二的时间戳,这样可以防止重复支付的产生。

 

图1—12  区块链的信用共识

 

可以说,区块链可以构建一种纯粹的点对点的价值转移体系,在不需要各节点互信的情况下,区块链可以保证系统内数据记录的完整性和安全性,可以脱离第三方机构背书,有效地降低交易的复杂性和风险。

 

图1—13  中心化VS点对点结构

 

最后,我们不得不提一下区块链的另一个特性——可编程性,这是一个开源的技术。互联网的开放性创造了一个辉煌的互联网时代,那么,我们是不是也可以假设,开源的区块链技术也能开拓一个新的世界呢?



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